자연과별가평천문대
 
 
 
작성일 : 16-01-14 21:13
[경기북부 별 볼일 있는 야간관광 10선] 1. 가평 천문대 ‘자연과 별’
 글쓴이 : 자연과별
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가평군 북면 백둔리 자연과 별 가평천문대에서 한 관람객이 망원경을 이용해 달을 관측하고 있다. 오승현기자
1박2일 체류형 경기 ‘관광 10선’이 마련됐다. 경기도와 경기관광공사는 올해 경기북부지역 관광 자원을 매개체로 한 관광 10선을 선정, 발표했다. 이른바 ‘별 볼일 있는 경기북부 야간관광 10선’이다. 말 그대로 야간관광층 창출을 포인트로 한 신규 관광 프로그램이다. 주야간 관광객을 현지에 머물게 하면서 즐길거리, 볼거리를 만끽할 수 있게 하자며 의욕적으로 도입됐다.

가평 북면 명지산 자락은 산세 수려한 고즈녘한 농촌 산간지역이다.

어둠이 사방에 깔리면 산속에서 날짐승이 뛰쳐나올 듯 조용함이 두렵기까지 하다. 밤하늘을 촘촘히 수 놓은 별은 금새라도 떨어질 듯 또렷하다. 쉬이 찾아 볼 수 없는 멋드러진 야간풍광이다.

이곳에 가평이 자랑하는 천문대 ‘자연과 별’이 위치해 있다. 천문대는 6가구가 살고 있는 고암마을 상단부에 위치해 있다. 천문대에서 바라보는 전경은 주ㆍ야간 산속 무릉도원이 따로 없다. 승용차 편으로 서울에서 1시간 30분 내외 거리에 위치해 찾아오기도 그렇게 어렵지가 않다.

천문대는 전국 각지에 상당수 위치해 있다. 경기지역에만도 10여곳이 넘는다. 최근들어 천체에 관심 있는 자치단체도 천문대 건립에 예산을 아끼지 않고 있다. 하지만 자라는 청소년들에게 우주에 대한 꿈을 키워주면서 또 연구 매개체로 활용하고 있는 곳은 흔치 않다. 이는 천문지기의 열정이 있어야 하기 때문이다. 자연과 별은 별을 동경하는 천문지기가 천체를 지키고 있기에 수도권 최적의 천문대로 손색없어 보인다.

“물론 천체를 관측하는 장비의 성능도 좋아야 하는 것이 틈림없죠. 다만 장비에 대해 잘 알면서 적정하게 다루는 것도 필요한 만큼 체험객들이 만족할 수 있도록 다양한 사전교육 등을 통한 세세한 부문을 놓치지 않으려 하고 있습니다” 자연과 별 천문지기 김상종씨(56)는 결코 장비를 자랑하지 않는다.

또 천체 관측에 대한 특별함도 바라지 않는다. 별을 관측하면서 많은 관람객들에게 별을 좋아 할 수 있는 동경심을 심어주었으면 한다. 천체에 대한 관심과 사랑이 천체 강국으로 발전하는 밑거름이 될 수 있다는 신념 때문이다.

자연과 별 천문대에서 1년 중 천체 관측의 최적 계절은 단연 겨울이다. 고기압의 영향으로 구름양이 적고 대기가 투명해 별이 또렷하게 잘 보이기 때문이다. 겨울에는 찾아 오는 관램객이 많다. 남녀노소 계층은 다양하다.

이곳에는 4개의 돔과 별을 관측하는 16인치 막수토프 천체망원경 등 다수의 천체 망원경을 보유하고 있다. 체험객들이 많을 때면 천문지기 김상종씨 외에도 도움을 주는 외부 강사까지 나선다.

천문학과 망원경의 기본 원리 및 작동법, 별자리 등을 자세히 설명받기에 부족함이 없다. 천정이 삼각형 모양인 강의실이 압권이고 소등시 경사진 천정이 330인치 대형 스크린으로 바뀌는 모습이 경이롭다. 단순히 별만 보는 게 아니라 천정에 설치된 스크린을 통해 별자리의 생성과 소멸에 대한 궁금증을 풀어 준다. 천체 관측 체험은 당일 코스, 개인 가족 및 단체를 위한 1박2일, 초중고 학생을 위한 2박3일 겨울방학 캠프로 운영되고 있다.

‘자연과 별’은 체험객들을 위해 숙박시설을 마련해 놓고 있다. 49.5㎡(15평) 규모의 객실 12개를 보유하고 있다. 심야에는 특별한 야외 바비큐를 제공한다. 맑은 공기와 조용함이 지나침을 넘어선 자연과 별, 이곳에서 별을 보며 고기를 구워 먹는 건 분명 색다르다.

김동수기자

 
 

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